Art Therapy and Psychotherapy Permit

In June, 2012, the law amending the Professional Code and other legislative provisions in the field of mental health and human relations came into force. This law, which was called Bill 21, aims, among other things, to regulate the practice of psychotherapy in order to protect the public. It defines psychotherapy as :

« …un traitement psychologique pour un trouble mental, pour des perturbations comportementales ou pour tout autre problème entraînant une souffrance ou une détresse psychologique qui a pour but de favoriser chez le client des changements significatifs dans son fonctionnement cognitif, émotionnel ou comportemental, dans son système interpersonnel, dans sa personnalité ou dans son état de santé. Ce traitement va au-delà d’une aide visant à faire face aux difficultés courantes ou d’un rapport de conseils ou de soutien. »  [Article 187.1 du Code des professions]

Despite the presentation made by the AATQ to the Commission des institutions regarding Bill 21, on June 11, 2009, and the persistent efforts of the OPTA committee (Ordre professionnel des thérapeutes par les arts) since then, art therapists are not immediately recognized as being able to practice psychotherapy.

This can be explained in two ways.

First, the master’s level training in art therapy offered in Quebec does not currently give access to a psychotherapist’s license. The universities offering the program (Concordia and Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue – UQAT) are in the process of ensuring that their programs meet the psychotherapy training requirements established by the Ordre des psychologues du Québec. But the project is not yet concluded.

In addition, people who want to obtain a psychotherapy permit must meet the requirements set out in the psychotherapy regulation, the first being to be a member of one of the following professional orders: Ordre professionnel des conseillers et conseillères d’orientation du Québec, Ordre professionnel des ergothérapeutes du Québec, Ordre professionnel des infirmières et infirmiers du Québec, Ordre professionnel des psychoéducateurs et psychoéducatrices du Québec, Ordre professionnel des travailleurs sociaux et des thérapeutes conjugaux et familiaux du Québec.

Thus, art therapists who do not meet this first criteria cannot have access to the psychotherapy permit and are therefore not authorized by law to practice psychotherapy.

However, art therapists can practice art therapy, as specified in the explanatory guide to the law concerned:

« L’art-thérapie, en tant que médium, peut fonctionner de manière autonome en référence à son propre code, ses propres références et à ses propres méthodes. Elle peut être alors utilisée dans le cadre de l’une ou l’autre des interventions qui ne constituent pas de la psychothérapie au sens du Règlement sur le permis de psychothérapeute, comme l’éducation psychologique et la réadaptation. » (p.85)

In order to ensure that they have an exemplary practice that respects the limits imposed by law, art therapists are invited to consult the document drawn up by the professional orders and distinguishing what is psychotherapy from what it is not.


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